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domingo, 23 de enero de 2011

Guía de ordenadores (II)

Ahora le toca el turno a la placa base, ya que dependiendo el procesador que hayamos elegido, habrá que comprar una placa base que sea compatible con ese procesador. Una de las principales razones es por que si no es compatible, no entra en el socket (ranura para meter el procesador).

Comprar una placa es una de las partes más dificiles, ya que hay más que procesadores, y con pocas diferencias entre ellas. Lo principal es asegurarnos que es compatible con el procesador que hemos comprado y que tiene ranuras para conectar todo lo que necesitemos, principalmente necesitaremos una PCI Express y un par de PCI normales, aunque, como digo, dependerá de lo que queramos conectar. Muchas placas llevan ya incorporados varios componentes, como pueden ser los puertos USB, la tarjeta de red, e incluso la tarjeta de sonido o la de video, entre otros. "¿Si nuestra placa tiene todo eso incorporado, por qué tengo conectarle más cosas?" Dependiendo de para lo que vayas a usar vas a tener que ponerle más cosas o no. Las ranuras de PCI Express se usan principalmente para conectar las tarjetas de video, generalmente más potentes que las que te pueda incluir la propia placa, así que si vas a jugar a juegos que requieran potencia gráfica, necesitarás comprar una gráfica que sea buena, así que no compres una placa base que lleve gráfica integrada ya que no la vas a usar (no nos gusta pagar por cosas que no vamos a usar), pero, si por el contrario no vas a jugar, con la gráfica que traiga la placa seguramente te sobrará. Y lo mismo se aplica a la tarjeta de sonido. Las ranuras PCI las podremos usar para conectar tarjetas de sonido, tarjetas de red (ya veremos más adelante algunos tipos) o para añadir más conexiones USB o de otro tipo. Para saber que trae cada placa lo mejor es mirar la caja en la que la venden, ya que ahí te anuncian todas las características (Velocidades, ranuras, tipo de RAM, etc..)

Lo siguiente en lo que hay que fijarse es en la memoria RAM, aquí si se cumple el cuanto más mejor (más o menos). Pero, siempre los hay, cuidado que no nos lien. Si hemos decidido comprar un procesador de 32 bits, la memoria máxima que nos permitirá tener son 4 Gb, mientras que si es de 64 nos alcanzará los choporrocientos Gb, hay que tenerlo en cuenta no sea que nos toque un comercial que no tenga ni idea y nos haga comprar 8 Gb de RAM cuando sólo aceptará 4 el ordenador. Existen diferentes tipos de RAM, DDR2 y DDR3 son las que están ahora, dependiendo de la placa que hayamos comprado necesitaremos una u otra. "¿Qué diferencia hay?" Que las DDR3 son las nuevas y tienen más margen de mejora que las DDR2. "¿Puedo comprar DD2 para la placa base que tenga para DDR3?" No, en este caso no se pueden combinar, y como en el caso del procesador, sabremos que no nos vale en principio porque no entran. Las memorias tienen distinta forma, asi que no encajarán en una ranura que no sea la suya. Otra cosa que hay que fijarse a la hora de comprarla es la velocidad que tenga la memoria, ya que es posible que la placa base no soporte esa velocidad y, en caso de que funcione, funcionará a una velocidad más baja (Y no nos gusta pagar por cosas que no usamos del todo). "¿Dónde miro la velocidad de la memoria y si vale para la placa?" Fácil, mira la caja de la placa (la de cartón dónde te viene) y en la caja de la memoria. "Pero.. No tengo la caja porque le la comió mi perro... ¿Hay algún otro sitio dónde mirarlo?" En la propia placa te vienen impresas las cosas que lleva, pero para algunas se necesita lupa y para otras un diccionario informático-español.

Si se opta por comprar una gráfica, ya bien porque la vayamos a usar para jugar o nos salga más barato comprar una placa base sin gráfica y una gráfica normalita, lo mejor es mirar comparativas en páginas webs, e ir con el modelo decidido de antemano, ya que por lo general usarán el tópico antes mencionado y nos intentarán vender o lo más caro o de lo que más stock tengan (y no nos gusta pagar por algo que no queramos o necesitemos). "¿Se pueden poner más gráficas al ordenador? Me ha dicho mi amigo gamer que él tiene dos" Si se puede, pero eso es meterse un poco en camisa de once varas. Si te interesa tener más gráficas instaladas necesitas dos cosas, más ranuras PCI Express y o bien un teléfono para llamar al amigo y que te las instale él o bien internet y lo buscas ahí *, pero piensa que si vas a comprar dos gráficas de 400 ó 500€ para jugar, a lo mejor te interesa comprarte una videoconsola y no complicarte tanto la vida.

Con ésto acabamos de repasar las cuatro partes más importantes de un ordenador y que más influirán a la hora de usarlo. En el siguiente post veremos los demás componentes que se le pueden añadir al ordenador y que si bien son necesarios en un ordenador para el hogar, no todos ellos son estrictamente necesarios para que funcione un ordenador.

* Lamento no saber más en ese área, pero la verdad es que núnca me ha hecho falta tener dos o más gráficas así que no se como configurarlas, pero buscando un poco en internet seguro que es fácil.

domingo, 16 de enero de 2011

Guía de ordenadores (I)

Intentaré retomar poco a poco el blog, que lo tengo demasiado dejado de lado, asi que empezaré una serie de post de cómo comprar un ordenador pieza por pieza y configurarlo de una forma sencilla. Lo más rápido y cómodo sería compar el ordenador montado de la marca N, ya que suelen venir totalmente configurados y listos para arrancar, pero hay que conformarse con lo que nos venga (algo no necesariamente malo, pero no todos queremos usar Windows). Aunque las explicaciones sean para montar un PC pieza por pieza, serán también válidas como una guía para saber lo que lleva ese ordenador montado.

Empezaremos por el hardware, un asunto que a muchos le asusta y otros que piensan que cuanto más mejor, pero no siempre necesitaremos una máquina potente. El primer tópico al que hay que enfrentarse es el de "si es mejor y más caro, tardará más en quedarse desfasado". Eso no es del todo cierto, porque la mayor parte de las veces se compran equipos que o ya estan desfasados, por muy potentes y caros que sean, o la semana siguente ya te han anunciado que van a sacar un procesador o una gráfica que deja a la tuya a la altura del betún. Lo que realmente hay que mirar es el uso que se le vaya a dar a ese ordenador, ya que no necesitaremos la última tarjeta gráfica para abrir el messenger, abrir documentos con el office, navegar por internet o ver videos, incluso para los HD con una tarjeta normalita nos sobrará, pero si vamos a jugar a los últimos juegos (¿que haces que no te compras una consola?) o nos metemos en edición de video, necesitaremos equipos más potentes. No me meteré a analizar los diferentes procesadores que hay en el mercado, ni gráficas ni otras piezas, para ello ya hay páginas por internet en las que podemos mirar cuales son mejores y peores, simplemente trataré de explicar qué tipo de piezas necesitaremos y porqué.

Lo primero, antes de lanzarnos a comprar como posesos piezas, hay que saber varias cosas para no gastarnos el dinero a lo tonto. Lo principal, como he dicho antes, es saber que uso le vamos a dar para ver si necesitamos un equipo potente o con uno normalito nos vale, porque la diferencia de precio de unos equipos a otros varía enormemente. Lo siguiente es valorar el sistema operativo que vamos a usar, porque no es lo mismo un sistema Windows que uno Linux, ni uno de 32 bits que uno de 64. Dependerá del procesador que elijamos, ya que para un procesador de 32 bits necesitaremos un sistema operativo de 32 bits (igual para 64 bits). "Pero ¿podemos meter un sistema de 32 bits usando un procesador de 64?" Sí, pero no a la inversa, no podremos meter un sistema de 64 bits en un ordenador con un procesador de 32 bits. "¿Merece la pena usar un sistema de 32 si tenemos el procesador de 64?" Si no te importa haber pagado por algo que no usas del todo, no hay problema. Ahora bien, hay que tener en cuenta un pequeño detalle: no hay casi aplicaciones de 64 bits nativas, siempre dicen que en el futuro las habrá, pero lo llevan diciendo desde que salieron. Pero eso no significa que no vayamos a poder usar el ordenador, las aplicaciones de 32 bits son generalmente compatibles y funcionan, así que de eso no hay que preocuparse, es más la sensación de saber que no se aprovecha del todo lo que hemos pagado.

Procesadores hay a montones y de todo tipo y precios, ya dependerá del uso que le demos nuestra elección. Así de forma genérica, optaremos por AMD para equipos más básicos e Intel para equipos más potentes. No nos dejemos engañar por los Megaherzios y los Gigaherzios, que un procesador sea más rápido que otro implica que sea mejor, al igual que con los núcleos. ¿Para qué necesitamos comprarnos un coche con 300CV si sólo vamos a ir a buscar pan? Si no vamos a usar el ordenador de una forma intensiva, más que para ver películas y algunas páginas web (para comprarnos las películas en DVD) nos sobrará con un procesador de un núcleo y 1ghz (Intel Atom o i3)*, pero si además de eso, vamos a usar programas exigentes, como videojuegos recientes o editores de video o música avanzados (el Windows movie maker no cuenta) necesitaremos más si no queremos que el ordenador se vuelva lento e inestable y nos de problemas (Intel i7)*. Existe también una gama media (Intel i5)* con la que no nos arriesgaremos mucho si no sabemos bien a que vamos a dedicar el ordenador.

Vamos a ponernos un poco más técnicos para entender los Herzios y los núcleos. "¿Qué son los hercios?" Hablando mal y pronto es la cantidad de operaciones que puede hacer el procesador en un segundo. "¿Y los megahercios (MHz) y gigahercios (GHz)?" Simplemente indican que son muchos más hercios (1GHz=1000MHz, 1MHz=1000KHz y 1KHz=1000Hz) "¿Hay mucha diferencia entre 2GHz y 2,4GHz?" Principalmente, el precio. A la hora de usarlo se puede notar, pero tenemos que valorar si nos compensa pagar 50€ (o la diferencia que sea) para que sea un poquito más rapido, suponiendo que el resto de características del procesador sean las mismas. "¿Y los núcleos?" Volviendo a hablar mal, son el número de procesadores que lleva el propio procesador. "Ah, entonces cuantos más mejor, ¿no?" Depende del sistema operativo que elijamos, ya que no todos usan bien los diferentes núcleos, pero eso lo dejaremos para más adelante. "Si me compro un procesador de doble núcleo a 2GHz, ¿Tendré uno de 4GHz?" No, las velocidades no se suman, lo que hacen este tipo de procesadores es repartirse el trabajo entre ellos. Volviendo al ejemplo del coche, no es lo mismo llevar 8 personas en 2 coches a 120km/h que llevar a los 8 en uno a 240 dandonos 2 viajes, vamos a tardar lo mismo, pero no le metemos la misma paliza al coche. "¿Hay que tener algo más en cuenta en los procesadores?" Un detalle más a tener en cuenta es la memoria caché, que la encontraremos como L1, L2 e incluso L3. Son unas pequeñas memorias en donde se almacenarán los datos que más repitamos o más necesitemos, parecido a la memoria RAM, pero muchísimo más rápida y más pequeña. Realmente notaremos el beneficio de estas memorias en programas que necesiten los mismos datos de forma muy rápida, como son los videojuegos o en servidores, pero apenas la notaremos al usar un procesador de textos. Aquí si se cumple lo de cuanto más mejor, pero ello supone un incremento en el precio que puede no compensarnos.

Con esta parrafada acabamos por hoy, lo siguiente será la placa base, la gráfica y la ram, que, junto con el procesador, son las partes más importantes del equipo para casa.

* Hablo de Intel porque en estos momentos son los únicos nombres que recuerdo por ser facilitos, pero existen también los AMD con nombres un poco más feos, pero que hay que tener en cuenta cuando miremos procesadores ya que los precios de éstos son más bajos que los de Intel y puede interesarnos.